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El pueblo de Eichizen

El pueblo que encontró una nueva manera de sobrevivir

Cuenta la leyenda, que hace unos 1.500 años una mujer enseñó a la gente de esta zona a hacer papel con los materiales naturales de las plantas especiales para washi, llamadas Kozo, porque se compadecía de ellas, ya que no tenían campos de arroz para ganarse la vida.

Desapareció misteriosamente en la parte superior del río, por lo que se la llamó “Kawa-kami Gozen”, que significa “princesa de río arriba” en japonés. Desde entonces, la princesa ha sido consagrada como una diosa del papel con dos dioses locales en el Santuario Okamoto Otaki.

El moderno y tradicional pueblo de Echizen está situado en la región occidental de la zona de Reihoku de la Prefectura de Fukui. La frontera occidental de la ciudad de Echizen es el Mar de Japón. La ciudad de Fukui se encuentra al norte del pueblo de Echizen y la ciudad de Sabae al este. La mayor parte del pueblo se encuentra en la cordillera de Nyu.

Las montañas que se extienden desde la costa occidental hasta la parte septentrional de Echizen tienen todas más de 500 metros de altura.  La mayor parte de la zona montañosa está cubierta de bosques, la tierra cultivable se limita a las llanuras de Echizen en el este y a las tierras planas de las cuencas de Ota y Miyazaki situadas en el centro del pueblo.

Las montañas cercanas a la costa forman una división natural; el lado oriental de la cordillera se conoce como el valle del Río Tennou y al oeste se encuentran el Río Umeura y otras cuencas fluviales más pequeñas. Ambas zonas tienen cuencas, ríos y pequeños valles pintorescos, en medio del terreno montañoso.